Un peu d'histoire: Le Pz II

Continuons la série.

PzII : Loin d'être parfait...






Un peu d'histoire: Le Pz II






Un peu d'histoire: Le Pz II


En juillet 1934 l'Etat-major Allemand lance un appel d'offre pour disposer d'un engin blindé plus crédible que le PzI qui ne peut, dans le meilleur des cas, que se contenter d'un rôle figuratif sur le champ de bataille.

Le cahier des charges exprime le besoin d'un engin d'environ 10 tonnes équipé d'un canon à tir rapide de 20mm.

Krupp, Daimler-Benz et MAN y répondent et présentent chacun un prototype en 1935.

Après évaluations, il est convenu que le chassis du MAN serait parfait si on y ajoutait la tourelle du Daimler-Benz.

De nombreux exemplaires de "présérie" (au moins 150 !) seront livrés à la Wehrmacht dés l'année suivante, en fait 3 lots de PzIIa1 a2 ou a3, chacun se distinguant des autres par le moteur ou les suspensions (dérivées de celle du PzI avec le longeron latéral censé améliorer la résistance de cette dernière).


Un des exemplaires de pré-série avec la suspension "PzI"
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En plus d'un blindage jugé peu satisfaisant la suspension devra être totalement revue avant la mise en service de la version définitive en mars 1937 : Le PzII Ausf.C équipé d'une suspension à ressorts à lames en quart d'éllipse.


D'un poids de 8,9 tonnes, le PzII Ausf.C est doté d'un moteur 6 cylindres à essence Maybach HL62TR de 140cv, d'une boite mécanique ZF SSG46 et d'un canon KwK30 de 20mm approvisionné à 180 obus.
On note la présence d'une mitrailleuse coaxiale MG34 de 7,92mm approvisionnée à 2250 projectiles.


Il roule à 40km/h sur route et 15km/h en tout-terrain.


Il est apte à franchir une pente de 30°, une tranchée de 1,70m et un gué de 0,80m.
Son autonomie moyenne est de 190km.


1939, probablement en Pologne : Notez les croix de nationalités "première version"
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Tous sont équipés de la radio et son équipage est composé de 3 hommes.

Son blindage est de 14,5mm en frontal-caisse et latéral et 16mm en frontal-tourelle.
C'est déjà, pour les armes antichars Franco-Britanniques, notoirement insuffisant...


En mai 1940 l'armée Allemande possède 955 PzII qu'elle lance en première ligne sur le front de l'Ouest.


Printemps 1940, avec les "croix noires" définitives...
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Nord de la France, passage d'une coupure humide dans un village déserté...
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Bien que supérieur au PzI (ce qui n'était pas difficile... ) ce char, si sa maniabilité est trés convenable, ne brille ni par sa puissance de feu ni par sa protection ! 


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Son canon de 20mm n'a qu'une portée pratique de 600m et ne tire qu'une munition perforante qui ne laissera pas un souvenir impérissable dans ses capacités de pénétration des engins blindés ennemis.

D'autres défauts vont surgir avec en particulier une visibilité trés réduite en tourelle avec les écoutilles fermées.

Si la suspension est convenable, on pense qu'elle avouerait vite ses limites si le char était plus véloce, mais le Maybach faisait déjà "tout ce qu'il pouvait", d'autant que les engins sortis après 1938 disposaient d'un blindage plus épais porté à 20mm en frontal et leur faisait approcher les 10 tonnes...

La production du PzII Ausf.C cesse début 1941 après 1113 chars construits.


Photo de propagande.
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Je ne m'étendrais pas sur les variantes Ausf. D et E qui étaient des chars de reconnaissance fabriqués par MAN à... 43 exemplaires dont la plus grande différence était le montage d'une suspension à barres de torsion.


Photo worldwartwo
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En mars 1941 arrive le PzII Ausf.F étroitement dérivé du C qu'il remplace sur les chaînes de montage.

Il se caractérise par :

-Un blindage renforcé (30mm en frontal et 15,5mm en latéral)

-Un glacis avant en un seul bloc

-Une coupole à 8 épiscopes pour un chef de char qui y voit enfin clair "tout fermé"

-Un canon KwK38 toujours en 20mm mais à plus grande vitesse initiale.

Par contre la mécanique ne change pas et les 9,5 tonnes du modèle F l'empêche de maintenir un rythme de progression trop rapide (les 40km/h de la fiche technique n'étaient que trés rarement atteints).

524 exemplaires fabriqués jusqu'en 1942.


Capturé à El-Alamein.
Les PzII seront beaucoup utilisés en Afrique du nord.

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Tout celà ne change pas grand'chose à la valeur tactique du PzII et, même si 860 d'entre-eux sont encore au tableau des effectifs en avril 1942, ce char n'a strictement plus rien à faire en première ligne à cette époque !

Le chassis de base servira à l'élaboration de plusieurs versions trés spécifiques : Génie, lance-flammes etc etc... ainsi que de banc d'essai pour de nouveaux équipements.

Je terminerais en vous présentant une version trés évoluée du PzII : Le PzII Ausf.L "Luchs" (Lynx) qui résulte d'un besoin émis par l'Etat-Major pour un char léger de reconnaissance...


Le Luchs du Musée de Saumur (photo Globetrotter08)
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Il est présenté en avril 1942 et ne reprend guère que l'armement du PzII d'origine (canon KwK38 à 330 obus et mitrailleuse MG34 à 2250 projectiles) car le reste est trés différent :

-Moteur Maybach HL66P de 200cv

-Blindage de 30mm en frontal et 20mm en latéral (poids du char : 12 tonnes)

-Suspension à barres de torsion

-Galets de roulement entrecroisés

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La bestiole filait un bon 60km/h sur route et remplissait donc trés bien sa fonction de "chouffe et revient rendre compte avant l'assaut".


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104 exemplaires seulement seront produits, le sort des armes étant en train de "virer de bord" la Wehrmacht n'avait plus vraiment besoin d'un tel engin mais plutôt de chars d'embuscade comme le Hornisse précédemment traité (l'Allemagne était tout simplement de plus en plus sur la défensive, en clair elle perdait déjà la guerre fin 1942   ).


Ainsi s'achève notre (rapide) étude sur un "Panzer" que la propagande Nazie présenta dans ses films d'actualités comme un engin invulnérable qui "en imposait" sur le champ de bataille...

La réalité était toute autre !

Seule la doctrine d'emploi (les fameux "3 paquets de 1000" face aux "1000 paquets de 3" des chars Français) fera la différence sur le terrain.


Démo' à Saumur : http://www.youtube.com/watch?v=L4x862cjST0

Une trés belle reconstitution des combats Germano-Polonais de 1939 : http://www.youtube.com/watch?v [...] re=related


Merci d'être encore là ! 

 Merci a Jensen.


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