Un peu d'histoire: Le M3 Lee/Grant

On continue à s'instruire avec des chars de l'oncle sam.

M3 GRANT/LEE : Un char en 3D (Dépassé, Démodé et Détesté !)





Un peu d'histoire: Le M3 Lee/Grant





1942 au champ de manoeuvres...
Un peu d'histoire: Le M3 Lee/Grant



1940...

L'Amérique commence à tirer les leçons de l'affrontement qui a vu la France déposer les armes au bout de 6 semaines. 

Il est clair que le char M2 avec son canon de 37mm et son "blindage en carton" que l'US Army posséde à 320 exemplaires n'est plus à la page.

On met en branle un projet de char de combat armé d'un canon de 75mm (ce sera la M4 Sherman) ; mais pour faire jonction avec un engin qui n'apparaîtra au mieux qu'en 1942 "on fait du neuf avec du vieux" et le char M3, un M2 (très) revu et (bien) corrigé fait son apparition dès juillet 1940.

Comme on n'a pas trop le temps on fait dans la facilité en mettant le 75mm non en tourelle mais en casemate, comme sur le B1Bis Français...
La tourelle reste garnie du 37mm anti-char secondé par une Browning cal.30 (7.62mm).
On pense aussi au chef de char qui a droit à son "tourelleau personnel" et à une mitrailleuse de même calibre.


Impressionnant l'armement mais... Peu efficace !
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C'est à Chrysler qu'échoit la responsabilité de la production de l'engin très vite épaulé par 2 constructeurs de locomotives : Alco et Baldwin et ce dès août 1941.


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Les Britanniques cherchent alors désespérement un char de combat capable de faire face aux redoutables Panzers Allemands.
Applicant l'accord prêt-bail, Roosevelt envoie au Royaume-Uni quantités de M3 rebaptisés localement Lee (en l'honneur du général Sudiste de la guerre de Sécession).
Dès réception les anglais se rendent compte que le M3 est loin d'être exempt de tout reproche, très loin...

La première chose à faire est de rabaisser la silhouette de la bestiole : En effet le véritable "empilement" de tourelles fait du char un engin format XXL !

Non seulement il est repérable à des kilomètres mais en plus le centre de gravité est beaucoup trop haut, le rendant instable...

On met alors au point une nouvelle tourelle, spécifique à la Grande-Bretagne : En acier coulé, disposant d'une nuque à l'arrière pour la radio et débarrassée du tourelleau dont les essais montraient qu'il ne servait décidemment pas à grand'chose...
Le M3 Lee est rebaptisé Grant ainsi rééquipé.
Ce sont les sociètés Pressed Steel et Pullman qui auront sa fabrication en charge.


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Le 75mm en casemate peut être orienté de 30° de part et d'autre sans que le pilote ai besoin de bouger le char (ce qui est un gros progrés par rapport au B1Bis.  )

Le M3 connait son baptème du feu en Afrique du Nord à la bataille de Gazala en mai 42, où la 8ème Armée de sa majesté parvint à rétablir un peu l'équilibre face aux PzIV en y engageant 167 M3.
350 autres chars seront livrés en octobre et engagés sur ce front pour la bataille décisive d'El Alamein.

Mais ce char, si les anglais en loue pourtant la fiabilité, est considéré comme fragile du blindage (en raison de sa coque rivetée qui faisait de ces derniers autant de projectiles dans la chambre de combat en cas de coup direct) et très facile à enflammer (son successeur le Sherman ne fera hélas pas beaucoup mieux...  ).
Il est clair aussi qu'un canon en casemate n'a pas une grande vocation anti-char et ne vaut pas un canon identique en tourelle capable de faire une rotation rapide sur 360° !
Tourelle au demeurant quasi-inutile au combat du fait de la trop faible puissance de perforation du 37mm...

Les M3 sont ensuite envoyés en Angleterre, mais dès avril 43 le M4 est en pleine production et son prédécesseur est très rapidement destiné à des tâches secondaires (dépannage, porte-projecteur, tracteur d'artillerie).
Son chassis fournira aussi la base de l'automoteur d'artillerie M7 Priest.

Hormis la Grande-Bretagne les USA utiliseront aussi le M3 au front mais de manière parcimonieuse (la bataille pour la conquête de l'Atoll de Makin restera l'un de ses rares titres de gloire).
L'Australie en posséda plusieurs centaines, mais les conserva surtout pour l'entraînement...
On en vit tout de même en "appui-troupes" du côté de la jungle Birmane, où la pauvreté des moyens blindés Nippons lui laissait la part belle.



J'aîme bien le gars qui penche à droite pour rétablir l'équilibre...
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On en livre aussi 1300 à l'URSS au titre de l'aide militaire.
Les M3 Russes seront équipés de Diesel jumelés GM 6-71 montés à l'origine dans des autobus.
Même si leur carburant les rendaient moins inflammables à l'impact, les soldats Soviètiques détestaient cordialement ce char, allant jusqu'à le surnommer "tombeau pour 6 frères" !
Ils furent là aussi très vite relégués à des tâches annexes...

Quelques M3 débarqueront avec les troupes anglaises en Normandie, mais en dépanneuses de chars, garnis d'un canon de 75 factice.  :d


Une des rares photos d'un M3 sur le front Ouest, ici en dépanneur (on distingue la flèche à l'arrière)
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FICHE TECHNIQUE

Moteur Continental-Wright (origine aéronautique) à essence de 9 cylindres en étoile d'une puissance de 340cv à 2400trs.
Refroidissement par air.

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Vitesse max 42km/h sur route, 26 en tout-terrain.

Carburant : 796 litres autorisant 195km d'autonomie en croisière.

Armement :
1 canon M2 de 75mm en casemate
1 canon M6 de 37mm en tourelle avec une mitrailleuse de 7.62mm coaxiale
1 mitrailleuse supplémentaire de 7.62mm sur le tourelleau du chef de char (version Lee)
Certaines versions équipées de 2 autres mitrailleuses sur le glacis avant.

Blindage :
Frontal coque : 50mm
Frontal tourelle : 51mm
Latéral coque : 38mm
Latéral tourelle : 50mm
Toit : 13mm

6 hommes d'équipage, 27 tonnes.

Fin de production en décembre 1942.

Total construits : 6258 chars (3352 par Chrysler, 685 par Alco, 1220 par Baldwin, 501 par Pressed Steel et 500 par Pullman)




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Le M3 en mouvement : http://www.youtube.com/watch?v=KI3DsgKc-AI

 Merci Jensen.


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