Un peu d'histoire: Le M48 Patton

Deuxième à porté ce nom.

M48 PATTON : En progrès...








Un peu d'histoire: Le M48 Patton







Un peu d'histoire: Le M48 Patton




Nous continuons d'avancer dans la vaste aventure que représente la série des chars Patton, place aujourd'hui au M48.

Le M47, comme je vous l'ai déjà dit, n'était qu'un char de transition, pour ne pas dire "d'urgence" d'ailleurs...
Cet engin ne sera jamais vraiment abouti et l'armée US n'aura de cesse de s'en débarrasser au plus vite.

C'en était au point que dès décembre 1950 (2 ans avant la sortie du premier M47 de série...) la société Chrysler a déjà en poche le contrat du char qui devra remplacer au plus vite le suscité...


Le M48 voit son blindage amélioré, surtout à l'avant avec un arc frontal de formes plus arrondies, données pour faire ricocher les projectiles adverses (il sera d'ailleurs surnommé "face de grenouille" par les tankistes US) et un chemin de tourelle plus large, permettant donc l'adoption d'une tourelle plus vaste.


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L'US Army vient aussi enfin de se rendre compte que le 5éme homme (le copilote-mitrailleur-truc-mach​in...    ) ne servait pas à grand'chose et le supprime, c'est toujours de l'espace de gagné ! 


Le premier prototype, partant des M26/46/47, est achevé en moins d'un an et les premiers exemplaires de série sortent des chaînes dès avril 1952.
Des problèmes techniques, comme sur le M47 d'ailleurs, retardent la mise en service à 1953.


Le canon est toujours un 90mm modèle M41 dont le char embarque 64 obus (perforants, explosifs, fumigènes...), secondé par une mitrailleuse de 7,62mm coaxiale approvisionnée à 10 000 coups !
On note toujours la présence de la 12,7mm de toit garnie de 3 000 projectiles.

Le blindage est de 110mm pour la partie frontale de la coque, 178mm pour la face avant de la tourelle et 76mm pour les côtés.

Le poids de l'engin, toujours propulsé par le Continental essence AV-1790 de 810cv, était de 52 tonnes.

Comme le M47, son successeur dispose d'une autonomie à la limite du ridicule : 110km à peine !

La "version de base" du M48 avait toujours sa 12,7mm à découvert sur le toit, mais trés vite arrive le M48A1, disposant de la même arme sous coupole blindée à rotation indépendante de la tourelle, mettant théoriquement le chef de char servant de l'arme à l'abri des tirs ennemis.



Première version.
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Sur le M48A2 le moteur initial est remplacé par un Continental AVL-1790-8 à injection d'essence.
Associé à des réservoirs de carburant agrandis l'autonomie grimpe alors à plus de 200km, un chiffre nettement plus convenable.  ;)

La production cesse en 1956 après 11 703 M48 produits.

Pourtant la carrière de ce char ne s'arrête t-elle pas là !

Comme le M60 Patton censé le remplacer n'arrive pas à assurer les cadences de production exigées les M48 vont retourner en usine pour apparaître en de nouvelles versions :

M48A3 : M48A1 modifiés dès 1959 avec moteur Continental AVDS-90-2A V12 Turbo-Diesel de 750cv.

M48A4 : Tentative avortée concernant l'adaptation d'une tourelle de M60 avec canon de 105mm M68 et possibilité de tirer le missile antichar Shillelagh : 6 exemplaires produits, non commandés...

M48A5 : Au début des années 70 les USA proposent à leur armée et surtout leurs clients étrangers la remise à niveau pure et simple du M48 au standard M60 avec systéme de vision nocturne, télémétre-laser, canon de 105 etc etc...

Dire que le M48 a connu une carrière planétaire est un doux euphémisme...



Un M48 poilu !
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Des nations comme la Corée du Sud (880 exemplaires), la Gréce (390), Taïwan (550), la Thaïlande (150), Israël (plus de 500), le Pakistan (345), l'Iran (80), le Maroc (300) voire la Tunisie (28) ou le Liban (104) se porteront acquéreurs du M48, que celà soit en neuf ou d'occasion auprès de l'Allemagne (650) ou des USA qui ne les garderont pas longtemps en première ligne.



M48 version Tsahal.
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Un pays comme la Turquie par exemple en aura jusqu'à 2 876 à son inventaire !
Et au moins 760 sont encore en service de nos jours, et ce dans des versions locales (trés) améliorées !


M48 Coréen.
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Au combat le M48 "aura droit" au conflit Indo-pakistanais de 1965, au Viet-Nam (le corps des Marines US en ayant expédié là-bas un gros contingent) et surtout aux guerres Israëlo-Arabes, il en résultera une énorme faiblesse du blindage (surtout en latéral) et, pour les chars non encore transformés, la demande urgente de l'abandon des moteurs à essence, ce carburant étant définitivement trop inflammable. [smileyperso


le M48 fera son devoir au Viet-Nam de 1965 à 1975, 20 engins seront même pris en compte par les communistes après le conflit...
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Toujours au même endroit...
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Juin 1967, M48 Israëlien détruit par impact latéral.
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C'est d'ailleurs en connaissance de cause qu'Israël, qui avait perdu pas mal de M48 lors de la guerre des 6 jours, modifiera son contingent restant au tout début des années 70 et présentera le Magach 3, équipé du Turbo-Diesel Continental AVDS 1750-A de 750cv du M48A3, d'une boite automatique Allison et du fameux canon anglais L7 de 105mm...
On note aussi la présence d'un tourelleau de protection Urdan pour la 12,7mm de toit.

800 Magach 3 étaient opérationnels en octobre 1973 lors du déclenchement de la guerre du Kippour.


561 chars devinrent aussi des Magach 5 "Golan", équipés du moteur AVDS 1750-2D du M48A5.
Ils seront parmis les premiers chars du monde à être doté de tuiles réactives de protection en 1982 pour l'opération "Paix en Galilée".

Une bonne part de ces chars sont encore dans les effectifs de réserve de Tsahal.

Magach 5 et ses tuiles de protection : A la base c'est un M48, j'ai bien dit "à la base"...
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Il serait bien trop long d'énumérer toutes les campagnes de modernisation qui ont pu toucher ce char, que ce soit l'oeuvre des ateliers locaux des pays clients ou d'opérateurs privés proposant "leur" M48 revu et corrigé sur le marché international des armes.

Je me permet pourtant une petite parenthèse avec le Super M48 :


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Il s'agissait d'un énorme travail des établissements Allemands Wegmann sur base M48A2.
Le moteur était remplacé par un Turbo-Diesel MTU 837GA500 de 1000cv, assisté d'une boite automatique Renk RE304 à 4 vitesses avant et 1 arrière.
Le blindage était modulaire à base de matériaux composites et le canon le légendaire L7 de 105mm.
Il pesait 53 tonnes et roulait à plus de 56km/h.

Théoriquement cet engin aurait du se vendre à des centaines d'exemplaires auprès de pays peu fortunés ou n'éprouvant pas le besoin de posséder un char de bataille dernier cri à plusieurs millions de Dollars pièce. 

Hélas il sera proposé sur le marché au début des années 90, juste au moment de la fin de la Guerre froide, époque où des pays comme la Russie, l'Ukraine voire les USA proposaient des T55,62,72 ou des M60 encore modernes à des prix ridicules (et parfois même donnés, j'y reviendrais bientôt !    )

Inutile de dire que la carrière du Super M48 n'ira pas plus loin.

"Bonne bête" mais de nos jours complétement dépassé, le M48 finit sa carrière le plus souvent dans les réserves de nations de troisième zone.



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M48 Turbo-Diesel et avec canon de 105mm en démonstration : http://www.youtube.com/watch?v [...] re=related

 Merci Jensen.

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