Un peu d'histoire: Le M60 Patton

Le troisième et dernier.

M60 Patton : Suite et fin !








Un peu d'histoire: Le M60 Patton







Un peu d'histoire: Le M60 Patton



En 1957 il est clair pour l'Etat-Major Américain que le M48 ne soutient pas la comparaison avec les T54 et T55 de facture Soviétique...

Dés 1959 est présenté le M60, une ultime déclinaison du concept M26 apparu dans les derniers mois de la seconde guerre.



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Cette fois-ci le char est présenté directement équipé d'un moteur Diesel, en l'occurence le Continental AVDS-1790-P V12 Biturbo de 750cv.
Tout a été optimisé pour qu'il puisse être changé sur le terrain en 4 heures (aujourd'hui on change tout le groupe propulseur d'un Ariete ou d'un Leclerc en 40mn, mais l'époque a changée !    )


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La coque, encore renforcée, est en acier à blindage homogène coulé en 1 pièce et divisé en 3 parties : Poste de pilotage, chambre de combat et mécanique.

L'armement est tout nouveau, adoptant le canon M68 rayé de 105mm (en fait une licence de production du L7 anglais) approvisionné à 60 coups.
Ce tube est capable d'envoyer un obus percer 120mm d'acier à 2000m !
On trouve, comme d'habitude, une mitrailleuse de 7,62mm en montage coaxial (6000 coups) et une autre de 12,7mm sous coupole (900 coups) pour le chef de char.


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Le M60 pése 52,3 tonnes et roule à 50km/h.
Il grimpe des côtes de 60%, franchit des dévers de 30% et des obstacle verticaux de 1,20m.
Il peut aussi franchir une tranchée de 2,70m de large et une coupure humide de 1,30m de profondeur sans préparation.

L'ensemble du train de roulement est reconnaissable à ses 6 galets de route et ses 3 galets porteurs.

Le blindage de coque est de 115mm en frontal, 50mm en latéral et seulement 20mm pour le toit...
La tourelle est mieux pourvue, avec 250mm en frontal et 140 en latéral.

Les premières livraisons interviennent en 1960.



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Dès 1962 est présenté le M60A1, une version améliorée du M60.

Elle se caractérise par une tourelle redessinée et mieux protégée pour un effet de ricochet des projectiles, un systéme optique trés amélioré et des amortisseurs hydrauliques renforcés.

Cette version restera en production jusqu'au milieu des années 70.


Les M60 Israëliens seront assez malmenés en 1973 lors de la guerre du Kippour.
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En 1964 apparaît aussi le M60A2, nouveau concept "antichar à long rayon d'action".

Clairement il s'agit d'un chassis de M60A1 qui reçoit une tourelle avec une pièce de... 152mm et la possibilité pour cette dernière de tirer le missile antichar Shillelagh.


Complétement raté le concept... [smileyperso
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En fait cet engin, surnommé Starship, sera un flop retentissant !

Déjà le canon, s'il est au combien puissant, n'a aucune précision passé les 500 métres en raison d'un tube trop court !
Au mieux peut-il faire office de "lance-patates" pour le soutient de l'infanterie, et encore...

Quand au missile antichar Shillelagh à autodirecteur infra-rouge il ne laissera pas, loin s'en faut, un trés bon souvenir auprès de ses utilisateurs : Facile à leurrer (quand il ne partait pas directement vers le soleil...  ), sa portée théorique de 5000m ne fut jamais réellement atteinte.
Des 88 000 missiles fabriqués moins de 5% furent effectivement tirés et bien peu sur leurs cibles, un vrai bide !

Fabriqué à 526 exemplaires uniquement pour l'armée US entre 1964 et 1975 les M26A2, presque tous envoyés en Allemagne, furent retirés du service dés 1980.
Les tourelles furent détruites et les chassis reconvertis au type M60A3 ou alors en poseur de pont.



C'est en 1978 qu'apparaît l'ultime avatar de la famille : Le M60A3.


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Le système de contrôle de tir est totalement revu, avec une canon gyrostabilisé et un télémétre-Laser.
Tous les appareils de vision nocturne sont modernisés et la tourelle réagencée pour embarquer 3 obus supplémentaires (63 au lieu de 60).
Le canon dispose d'un manchon anti-arcure plus important et sa précision de tir est améliorée, il a désormais 70% de chances de toucher sa cible à 2000m contre 23% pour les versions précédentes ! [smileyperso


En manoeuvre en Allemagne durant la guerre froide (1982)
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On note aussi la présence de lance-grenades fumigènes et de panneaux supplémentaires de protection de tourelle en Kevlar.

Le moteur, s'il reste à la puissance de 750cv, est une version trés modernisée du Continental d'origine : le AVDS-1790-2C, plus sobre et offrant un couple supérieur.


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Le M60 sera encore trés utilisé par les USA en 1991 en Irak. [smileyperso
Ici avec une lame bouteuse.

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Le M60 sera fabriqué entre 1960 et 1987 sans interruption.
Il sera un indéniable succès à l'export, les USA réceptionnant leur dernier M60A3 en février 1980.


M60A3 Jordanien.
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En fait on le trouve partout sur la planéte, jugez plutôt (principaux clients) :

Autriche : 170
Israël : 1400
Oman : 99
Brésil : 91
Yémen : 240
Italie : 300
Iran : 200
Arabie-Saoudite : 450
Australie : 170
Turquie : 932
Grèce : 669
Espagne : 201
Jordanie : 218
Maroc : 400
Taïwan : 160
Portugal : 88
Thaïlande : 178
Tunisie : 84
USA: Plus de 6000. Aujourd'hui réformés ou cédés à d'autres nations, seuls 2800 M60A3 restent dans les réserves de la Garde Nationale de nos jours.
Egypte : 1459 (plus gros utilisateur au monde hors USA)

La production totale du M60 a dépassée les 15 000 exemplaires.



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20 janvier 2011, avenue Bourguiba à Tunis.
Ce M60 est fleuri par la population, qui espére à juste titre que l'armée n'intervienne pas !
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Juste après au Caire...
Ce M60 est entouré par les manifestants.
devant lui une colonne de M1 Abrams et au-dessus un M113.

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Même endroit pour une photo souvenir, seul l'avenir nous dira comment les choses finiront...
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Les ultimes M60 Américains seront retirés de la première ligne en 1997 et furent donnés pour 700 d'entre-eux à l'Egypte, charge à cette dernière d'assurer le transport à ses frais, ce qu'elle fit de trés bonne grâce...

On compte aussi 2 versions spécifiques du M60 :

Le Porte-Pont

Présenté en 1987 et fabriqué à 400 exemplaires environ (plus des modèles de factures locales basées sur d'anciens chassis), il équipe encore les armées US, Singapouriennes, Egyptiennes et Israëliennes.


En mode "transport"
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Dépliage...
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A la verticale !
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Plus qu'à poser...  
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L'engin blindé du Génie

Renommé M728 et disponible dès 1965, il est équipé d'un bras de levage, d'une lame-bouteuse et d'un obusier de 165mm tirant des projectiles destinés à la destruction des immeubles, bunkers etc etc...

M728 Singapourien
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291 engins fabriqués, qui équipent les armées US, Portugaises, Saoudiennes et Singapouriennes.

Compte-tenu de son succès et de son âge, de nombreuses nations ont décidées de moderniser leurs M60. [smileyperso

Il serait trop long de citer ici tout ce qui a pu être présenté, mais on ne peut faire l'impasse sur les principales versions :


MAGACH 7 (Israël)

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On le voit apparaître vers 1982, il s'agit là plus d'une reconstruction que d'une modification au demeurant...

Le blindage est renforcé avec l'aide de tuiles passives en matériaux composites, tout le système de contrôle de tir est entièrement repensé de A à Z par Elbit, avec télémétre-laser dernier cri.

Le moteur est toujours un Continental, mais cette fois-ci il s'agit de l'AVDS-1750-5A développant 908cv !
la boite automatique et les chenilles sont celles du Merkava.
Toute la suspension est revue et renforcée, la coupole du chef de char est une Urdan dotée d'une mitrailleuse FN-MAG Belge.
Trés souvent est montée une 12,7mm tirant dans l'axe du canon et à commande de tir électrique.


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Bien que son poids soit passé à 55 tonnes, il roule à plus de 60km/h.

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Officiellement le Magach 7 est toujours en service, mais il n'équipe plus que les unités de réservistes.


Sa résistance aux coups est légendaire : Un Magach 7 est tombé un jour dans une embuscade tendue par le Hezbollah.
Ces derniers vont tirer 20 missiles AT3 Sagger contre lui...
Seuls 2 perceront le blindage, mais le dispositif d'extinction des incendies fera son office et l'équipage, bien que choqué, sera secouru à temps.



SABRA

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Mis au point là encore par Israël en 2002, ce M60 refondu est doté d'un canon de 120mm à âme lisse approvisionné à 42 coups et d'un blindage composite modulaire.
Il possède aussi un mortier de 60mm et son moteur est l'AVDS-1790-5A de 900cv.


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Il équipe Tsahal (nombre d'exemplaires inconnu) et l'armée Turque à 170 unités (il est possible que les 2 pays, alors en bonnes relations, aient collaborés).

On note aussi l'existence d'un SABRA Mk2, doté du MTU 881 de 1000cv, d'un blindage passif modulaire et de plaques réactives explosives fixées par dessus.
La Turquie l'a mis en service sous le vocable M60T.



M60 PHOENIX

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Mis au point par une société Jordanienne sous le contrôle personnel du RoI Abdallah II dont la passion pour les chars est mondialement connue (je ne suis donc pas tout seul, chouette !). [smileyperso

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Il s'agit ici d'un package adaptable sur n'importe quel M60 :

-Moteur General Dynamics de 950cv
-Canon de 120mm lisse à chargement manuel (8 coups/mn)
-Surblindage réactif par tuiles explosives
-Protection NBC intégrale
-Système d'extinction automatique des incendies
-Récepteur d'alerte Laser

Pour l'instant il n'a fait l'objet d'aucun contrat...




M60 2000

Proposé il y a déjà quelques années par la General Dynamics, ce char n'est qu'en M60A3 pourvu de la tourelle et du canon du M1 Abrams.
Le moteur AVDS-1790-9A développait 1200cv.

Il s'agissait en fait d'une proposition pour l'Egypte, afin que cette nation puisse moderniser ses M60...

Mais plus de 700 M1 Abrams lui furent livrés, une force bien suffisante en première ligne pour ne pas se livrer à de tels travaux, d'autant que le prix des engins d'occasion est trés bas...
Le projet fut donc jeté aux orties.




Conclusion :

Nous voici arrivés au terme de notre Saga Patton, si ce char n'avait en fin de compte pas que des qualités (en particulier sa hauteur prohibitive qui le rendait visible à des kilométres et son blindage "moyen" ) on ne peut lui retirer une indéniable fiabilité et une facilité d'utilisation que sont trés loin d'approcher des engins Hi-Tech comme le Leclerc ou, pire encore, l'Abrams qui allait lui succéder !

Les chiffres de vente à l'export sont là pour en témoigner...

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On se quitte avec quelques vidéos :

Présentation dynamique : http://www.youtube.com/watch?v [...] re=related

Au pas de tir : http://www.youtube.com/watch?v=5ep5jM9P7lg&NR=1

Magach 7 en situation : http://www.youtube.com/watch?v [...] re=related

San Diego, mai 1995...
Un désaxé vole un M60 dans un arsenal et part semer la terreur en ville !
Il sera abattu par la Police avant de dégager son char et de prendre une autoroute à contresens...


http://www.youtube.com/watch?v=nWcgTF7st7M

 Merci Jensen.

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